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Saint Marteen / Saint Martin

Localizada na parte oriental do mar do Caribe, onde estão as ilhas menores – em comparação à outra metade, onde estão Cuba e Porto Rico, por exemplo –, St Maarten é um destino que agrada ao brasileiro que gosta de unir lindas praias e compras durante o dia e muita agitação à noite, com bons restaurantes e dez cassinos. O território, que integra as Antilhas Holandesas, ocupa metade da ilha – a outra chama-se Saint Martin, que é francesa. Além disso, a população local é de um modo geral bem humorada, simpática e recebe bem os turistas. St. Maarten é, ainda, conhecida como a capital gastronômica do Caribe, com cerca de 400 restaurantes, que vão de fast-food ao melhor da cozinha internacional, com chefs reconhecidos mundialmente. A gastronomia tem forte predominância de peixes e frutos do mar, mas o povo local adora costeletas de cordeiro, presentes em muitos restaurantes.

Há 37 praias em St Maarten. O intenso azulturquesa é o grande destaque, diferentemente da maioria das praias brasileiras, mas bastante comum no Caribe. E a areia é bem branca e fininha. A praia de Maho, ao lado do aeroporto Princess Juliana, é singular não pelo aspecto natural. Os grandes jatos, como os Boeing 747 e 777 e os Airbus A-340, ao se prepararem para o pouso parecem, de fato, que vão tocar primeiro a areia. Um espetáculo que vale a pena. Para os banhos de mar, há a Dawn Beach, Great Bay Beach (a uma quadra da Front Street, no centro da capital), Little Bay Beach, Simpson Bay Beach, Cupecoy Beach, Mullet Bay e várias outras. No lado holandês, o topless pode ser observado, já no lado francês há setores em determinadas praias que são reservadas à prática do naturismo, ou seja, nudismo, na praia Orient Beach. De um modo geral, as praias são calmas. Filtro solar, boné e óculos de sol são acessórios indispensáveis. Dessa forma e por vários outros motivos, a viagem a St Maarten vai, seguramente, ser lembrada com carinho.

Compras são um dos atrativos da ilha, para quem conseguir afastar-se por algumas horas das praias.  O destaque em relação às lojas é que não há impostos e taxas, garantindo uma boa economia na ponta do lápis. A maior parte das lojas fica na Front Street, a principal do centro de Philipsburg, a capital do território. Lá estão lojas de eletrônicos, perfumes, artesanato, porcelanas, diamantes, jóias e roupas, e artesanato local, entre outras. De modo geral, esse comércio é dominado por indianos – uma das 77 diferentes nacionalidades que forma a população de 48 mil habitantes.

Como praticamente tudo que é vendido em St Maarten vem de fora –inclusive a água potável! –, quem quer trazer para o Brasil algum dos produtos fabricados por lá tem a opção do licor de Guavaberry. Trata-se deuma bebida feita a partir da frutinha originária da ilha. De cor escura, a bebida é saborosa. Na Front Street há uma loja que a vende, junto com outros produtos alimentícios, como pimentas. Para saber mais acesse o site www.guavaberry.com. O maior cassino da ilha está em Maho Bay, é o Cassino Royale e é um dos pontos de diversão noturna, garantida também em passeios entre os agradáveis cafés e bistrôs espalhados pela cidade.

 

Você sabia que...

... as compras podem ser feitas em três moedas? O florim das Antilhas Holandesas, o euro e o dólar norte-americano. As três são aceitas nos hotéis e restaurantes, mas o dólar é o mais usual.

... há excelentes restaurantes na ilha? Algumas das melhores opções estão em hotéis, mas há excelentes endereços por toda a cidade, como o Temptation e o Rare, em Cupecoy, La Rosa Too, na praia de Maho, L´Escargot e Antoine, em Philipsburg, entre muitos outros.

... o terminal do aeroporto local é o mais moderno do Caribe? O Princess Juliana International Airport (PJIA) recebeu mais de US$ 100 milhões em investimentos recentemente. A rainha da Holanda, Beatrix Wilhelmina Armgard, o governador local, Franklyn Richards, inauguraram oficialmente o novo terminal de passageiros, em 2006. A capacidade anual de embarques e desembarques passou dos antigos 1,2 milhão para mais de 2,5 milhões.

... a ilha é a menor área de terra dividida entre dois países. A parte francesa ocupa o norte e a holandesa, o sul. A St Maarten holandesa faz parte das Antilhas Holandesas, junto com Curaçao e Aruba.

... os principais hotéis oferecem excelentes spas? Entre os melhores estão o Dior Spa, no Hotel The Cliff at Cupecoy, o The Spa, no La Terrace Village, em Maho Bay, e o Hibiscus Spa, no The Westin Dawn Beach Resort.

(Fonte: ADV Tour)